Career Center

Here What Happens When the Bad Guy Is the Boss

NBA ban on Sterling raises HR questions about owner misconduct

By Dana Wilkie April 30, 2014

It can be untenable for any HR manager: The company’s owner says or does something for which you’d fire most employees, but not only do you lack authority to show the owner the door, you’re not even sure how to approach him or her about the behavior. 

Lawsuits and government sanctions going back eight years indicate that Los Angeles Clippers owner Donald Sterling practiced housing and racial discrimination. Yet not until his racist remarks were caught on tape and splashed on TV screens worldwide did the National Basketball Association (NBA) on April 28, 2014, take decisive action—imposing on Sterling a lifetime ban from the NBA and a $2.5 million fine, and pledging to force Sterling to sell his team.

What ensues, most experts agree, could be a tangle of lawsuits and counter-lawsuits that would cost Sterling, the Clippers organization and the NBA dearly in attorney fees, time and, perhaps worst of all, a badly blemished reputation.

“It is always difficult to tell your boss that her or his behavior is inappropriate and that she or he should undergo training for it,” said Carolyn Rashby, special counsel at San Francisco-based Miller Law Group. “The best approach for the HR manager may be to remind the CEO or owner that attending training is in the company’s best interest, makes business sense and can limit its exposure to liability. It’s also worth noting that firing an HR manager for his or her attempts to ensure legal compliance could expose a company to a retaliation claim.” 

When It Gets Tricky

One of the most famous NBA workplace harassment cases involved Anucha Browne Sanders, a former women’s basketball player and New York Knicks executive, who won a sexual harassment lawsuit against Knicks general manager Isiah Thomas and Madison Square Garden (MSG), the corporation that owns the Knicks. The suit claimed that Thomas sexually harassed Browne Sanders and that she was fired after complaining about the harassment. In October 2007, a jury found Thomas and MSG liable for sexual harassment and ordered MSG to pay $11.6 million in punitive damages. The defendants prepared to appeal, but in December 2007, the lawsuit was settled for an unspecified amount. 

“She had claimed for years that she was subjected to sexual harassment, and she claimed she was told by NBA leadership that if she wanted to stay on, she needed to put up or shut up,” recalled David Lewis, who for two decades has trained workers about harassment as president of OperationsInc, an HR consulting firm in Norwalk, Conn. The Sterling case, he said, involves “absolutely the same sort of liability, but it’s 100 percent more difficult [to address] when the racist behavior is coming from the top, because it’s incredibly difficult to hold that individual accountable in most cases.” 

Legally, a company owner like Sterling could be held accountable under Title VII of the Civil Rights Act of 1964 for creating a hostile work environment. “Any of his employees can claim that by learning of his [racist] comments, views and beliefs, that they view the workplace as hostile,” Lewis said. Anti-bias laws can also create greater liability on the company’s part if an executive or owner is at fault, including liability for punitive damages. 

“In many jurisdictions, an employer is strictly liable under Title VII for racial or sexual harassment committed by a senior executive who is considered a proxy for the employer,” said Jordan Schwartz, a labor and employment associate in the D.C. office of Epstein Becker Green. “Once the owner becomes aware of the potential exposure from racially or sexually offensive remarks, I don’t believe it’s risky for an HR manager to suggest training or counseling. In fact, it would be riskier for the HR manager not to suggest training, and then have the company be hit with a lawsuit.” 

Above the Rules

Regardless, most experts interviewed for this story agreed that CEOs and company owners who enjoy great wealth, fame and power can start to believe they’re untouchable—above the law and above their own organization’s standards. In his 28 years in the industry, Lewis said he’s discovered that most CEOs fail to attend the same anti-discrimination and anti-harassment training that they require for their employees. 

“They might tell you that blocking out two and a half hours is just not feasible, but it just sends a terrible message,” Lewis said. 

When confronted by one or more employees with complaints about the owner’s behavior, those employees are typically paid off to keep quiet, Lewis said. 

“The standard practice is to exit the person, give them a separation agreement, and eliminate the person making the noise,” he said. “That happens far more often than any change in habits or behavior.” 

So what’s an ethical and conscientious HR professional to do? 

Aside from resigning or looking the other way, one approach is to make the owner understand the financial liability, perhaps by describing large awards juries have handed plaintiffs in cases involving CEO- or owner-perpetrated discrimination, preferably using examples from the owner’s industry. 

“I’m often called on by CEOs [to explain] a whole string of cases in the last 10 to 15 years where companies have paid in discrimination class-action suits—anywhere from $10 million to $500 million in fines, penalties and damages,” said Weldon Latham, chairman of Jackson Lewis P.C.’s corporate diversity counseling practice. “No matter how large the amount, it’s usually secondary to the cost of damaging your reputation. The biggest incentive for getting a client to recognize the need to prohibit top executives from engaging in discriminatory conduct is to tell them all the negative things that can happen if they don’t.” 

As an inducement, offer to break up harassment training into smaller chunks of time. Consider private training or sessions involving just a few top executives. And tailor the training to those executives “so they don’t feel that the training session is beneath or inapplicable to them,” Schwartz suggested. 

It’s always advisable, Lewis said, to involve the company’s attorneys in any discussion with executives about misconduct, in part to protect the HR manager against future retaliation or lawsuits. 

Some courts, however, have ruled that if an HR manager, in the normal course of his or her duties, relays to higher-ups an employee’s complaint about executive misconduct, the manager may be exempt from protection against retaliation. 

“In some situations, in some jurisdictions, it does become a risky proposition to seek to enforce the rules of the company against somebody in a position of power,” said Latham, who’s represented company heads who either perpetrated misconduct, or looked the other way when top employees did. 

Genie Out of the Bottle

Once the damage is done—for instance, the company owner is publicly humiliated by harassment or discrimination charges—it’s important to communicate with employees about the event, but to do so in a manner that doesn’t imply guilt. 

“You might send a message to employees saying, ‘We’re aware of issues involving the owner, we don’t condone such behavior, and the company believes in an environment free of hostility,’ ” Lewis advised. “You’re not implying that there’s validity [to the accusations].” 

For the same reason, HR departments should be careful when drafting correspondence addressing an executive’s bad behavior. 

“Let’s say the HR person has this e-mail they sent to Sterling telling him it’s imperative he attend [anti-discrimination] training and that he’s denied the training,” Lewis said. “That’s going to become discoverable in a lawsuit, and it could exponentially increase the amount of damages or liability.” 

An owner’s misconduct may be just the public relations crisis an HR manager can use to start making converts of other company executives. 

“The best thing an HR department can do is use this unfortunate circumstance as yet another reason to insist on having all company personnel undergo … training,” Schwartz said. “It’s most useful when the trainer is able to use real-world scenarios as examples. In this situation, a real-world scenario would have presented itself.” 

Said Latham: “In my area—the crisis area, where Mr. Sterling is right now—I assure you it’s a lot easier to do [preventive] things today than it was yesterday.” 

Dana Wilkie is an online editor/manager for SHRM. 

447 thoughts on “Here What Happens When the Bad Guy Is the Boss

  1. Tiktok hesabınızı canlandırmak için, türk takipçi satın alma sitemizi ziyaret edebilirsiniz. En güvüvenilir ve en hızlı şekilde siparişleriniz tamamlanmaktadır. Faturalı hizmet ile resmi bir şekilde takipçi satın alabilirsiniz. Tiktok 100, 500 veya 1000 takipçi paketlerinden hesabın için seçim yap ve takipçi satın al.

  2. Tiktok takipçi satın alma konusunda türkiye’nin lider sosyal medya ajansını denediniz mi? Sizde tiktok takipçi satın al hizmetini ucuz bir şekilde kullanmak için hemen takipçi satın alabilirsiniz. Türk, gerçek, aktif, güvenilir ve en ucuz tiktok takipçi satın alma hizmeti ile yükselişe geç. Tiktok takipçi satın al ve takipçini rakiplerine oranla arttır.

  3. Tiktok hesabınızı daha fazla kitleye ulaştırmak için sizde tiktok takipçi satın alabilirsiniz. Türk ve gerçek aktif takipçileri profilinize hızla gönderin. Faturalı ve kurumsal alışveriş ile güvenilir takipçi satın alın. Hadi sende durma ve tiktok takipçi satın almak için takipçi paketlerimizi incele.

  4. Tiktok takipçi satın almak için uygun zamanı bekleme. Hemen tiktok takipçi satın alma sitemize gel ve tiktok takipçi sayını arttır. Tiktok takipçi sayını yükseltmek için ucuz tiktok takipçi satın al ve hesabını fenomen hale getir. Tiktok’da rakiplerini takipçi sayını arttırarak geç. Tiktok takipçi yükseltmek için hemen tiktok takipçi satın al.

  5. Hello very cool web site!! Guy .. Excellent .. Amazing .. I’ll bookmark your web site and take the feeds also?KI am glad to find numerous useful information right here within the publish, we want work out more strategies in this regard, thanks for sharing. . . . . .

  6. Hello! I could have sworn I’ve been to this website before but after browsing
    through some of the post I realized it’s new to me. Anyhow, I’m definitely delighted I found it and I’ll be book-marking and checking back often!

    Also visit my page – delta 8 carts

  7. Tiktok takipçi satın alma konusunda türkiye’nin lider sosyal medya ajansını denediniz mi? Sizde tiktok takipçi satın al hizmetini ucuz bir şekilde kullanmak için hemen takipçi satın alabilirsiniz. Türk, gerçek, aktif, güvenilir ve en ucuz tiktok takipçi satın alma hizmeti ile yükselişe geç. Tiktok takipçi satın al ve takipçini rakiplerine oranla arttır.

  8. Tiktok takipçi satın almak için uygun zamanı bekleme. Hemen tiktok takipçi satın alma sitemize gel ve tiktok takipçi sayını arttır. Tiktok takipçi sayını yükseltmek için ucuz tiktok takipçi satın al ve hesabını fenomen hale getir. Tiktok’da rakiplerini takipçi sayını arttırarak geç. Tiktok takipçi yükseltmek için hemen tiktok takipçi satın al.

  9. İnstagram hesabınızı canlandırmak için, türk takipçi satın alma sitemizi ziyaret edebilirsiniz. En güvüvenilir ve en hızlı şekilde siparişleriniz tamamlanmaktadır. Faturalı hizmet ile resmi bir şekilde takipçi satın alabilirsiniz. İnstagram 100, 500 veya 1000 takipçi paketlerinden hesabın için seçim yap ve takipçi satın al.

  10. Takipçi satın almanın keyfini instagram takipçi satın alma sitesi ile yaşayın. İnstagram takipçi satın alma son zamanlarda çokça tercih edilmektedir. İnstagram takipçi satın almak için bizi tercih etmeniz için sebepler; Güvenilir takipçi satın alma sitesi, ucuz instagram takipçi satın alma ve 7/24 instagram takipçi satın alma hizmeti sunmaktadır.

  11. Takipçi satın almanın keyfini instagram takipçi satın alma sitesi ile yaşayın. İnstagram takipçi satın alma son zamanlarda çokça tercih edilmektedir. İnstagram takipçi satın almak için bizi tercih etmeniz için sebepler; Güvenilir takipçi satın alma sitesi, ucuz instagram takipçi satın alma ve 7/24 instagram takipçi satın alma hizmeti sunmaktadır.

  12. İnstagram takipçi satın al hizmeti ile takipçi sayını arttırmaya başla! Türkiye’nin en güvenilir instagram takipçi satın alma sitesi ile takipçi sayınızı arttırmak çok kolay. Güvenilir ve ucuz instagram takipçi satın alma paketleri sunan sitemiz ile güvenilir bir şekilde hesabını yükselişe geçir! İnstagram güvenilir takipçi satın almak için sitemizi ziyaret edin.

  13. İnstagram’da takipçi satın almak bu kadar kolay olmamıştı. En kolay ve en hızlı instagram takipçi satın al paketleri ile sende buluş. İnstagram takipçi satın alma paketlerini hemen kullan ve hesabını yükselt! İnstagram takipçi satın al için en güvenilir site için linke tıklayınız. İnstagram takipçi satın alma ucuz bir şekilde gerçekleşir ve sizi popüler hale getirir.

  14. Takipçi satın almanın keyfini instagram takipçi satın alma sitesi ile yaşayın. İnstagram takipçi satın alma son zamanlarda çokça tercih edilmektedir. İnstagram takipçi satın almak için bizi tercih etmeniz için sebepler; Güvenilir takipçi satın alma sitesi, ucuz instagram takipçi satın alma ve 7/24 instagram takipçi satın alma hizmeti sunmaktadır.

  15. Güvenilir instagram takipçi satın alma sitesi ile takipçi kazanmaya başla! 4 yıldır güvenilir ve kesintisiz İnstagram takipçi satın alma hizmeti sunan sitemiz ile sen de takipçi sayını arttırmaya başla. Ucuz ve aktif instagram takipçi satın al servisi sunan sitemiz ile profiline organik takipçi gönder. İnstagram takipçi satın al hizmetimiz ile hesabını geliştirmek için instagram takipçi satın alma sitemizi incele.

  16. İnstagram takipçi satın alma konusunda türkiye’nin lider sosyal medya ajansını denediniz mi? Sizde instagram takipçi satın al hizmetini ucuz bir şekilde kullanmak için hemen takipçi satın alabilirsiniz. Türk, gerçek, aktif, güvenilir ve en ucuz instagram takipçi satın alma hizmeti ile yükselişe geç. İnstagram takipçi satın al ve takipçini rakiplerine oranla arttır.

  17. En güvenilir takipçi hizmeti ayağınıza kadar geldi. Takipçi, beğeni, izlenme siparişiniz 5 dakika’da alınır ve hesabınıza hemen teslim edilir. Sizde instagram takipçi satın almak için tıklayın ve ucuz takipçi satın alarak, takipçi sayınızı ikiye katlayın.

  18. Tiktok takipçi satın almak için uygun zamanı bekleme. Hemen tiktok takipçi satın alma sitemize gel ve tiktok takipçi sayını arttır. Tiktok takipçi sayını yükseltmek için ucuz tiktok takipçi satın al ve hesabını fenomen hale getir. Tiktok’da rakiplerini takipçi sayını arttırarak geç. Tiktok takipçi yükseltmek için hemen tiktok takipçi satın al.

  19. İnstagram takipçi satın alma konusunda türkiye’nin lider sosyal medya ajansını denediniz mi? Sizde instagram takipçi satın al hizmetini ucuz bir şekilde kullanmak için hemen takipçi satın alabilirsiniz. Türk, gerçek, aktif, güvenilir ve en ucuz instagram takipçi satın alma hizmeti ile yükselişe geç. İnstagram takipçi satın al ve takipçini rakiplerine oranla arttır.

  20. Hey very cool website!! Man .. Excellent .. Amazing .. I will bookmark your blog and take the feeds also…I am happy to find numerous useful information here in the post, we need work out more techniques in this regard, thanks for sharing. . . . . .

  21. İnstagram takipçi satın alma konusunda türkiye’nin lider sosyal medya ajansını denediniz mi? Sizde instagram takipçi satın al hizmetini ucuz bir şekilde kullanmak için hemen takipçi satın alabilirsiniz. Türk, gerçek, aktif, güvenilir ve en ucuz instagram takipçi satın alma hizmeti ile yükselişe geç. İnstagram takipçi satın al ve takipçini rakiplerine oranla arttır.

  22. Tiktok takipçi almak artık çok basit! Kolay tiktok takipçi satın almak isteyenlere özel sitemiz sizlerle. Tiktok takipçi satın almak için güvenilir ödeme yöntemi ve 7/24 canlı destek ile güvenilir takipçi satın alın. Paketlerimiz ucuz tiktok takipçi satın al paketlerinden oluşmaktadır. Tiktok takipçi satın alın ve hesap profilinizin kitlesini arttırın.

  23. Tiktok organik takipçi satın al hizmetimiz ile hesabını yükselişe geçirmeye hazır ol! Güvenilir, ucuz ve organik tiktok takipçi satın al hizmeti sunan sitemiz ile kaliteli takipçi satın alma paketlerinin tadını çıkar. Tiktok takipçi satın al hizmetimizi kullanmaya başlamak için 4 yıldır hizmet verdiğimiz tiktok takipçi satın alma sitemizi ziyaret edebilirsiniz.

  24. İnstagram güvenilir takipçi satın al, hizmetimizi dene. Müşteri memnuniyetine önem veren takipcisepette’den takipçi satın al.

  25. Tiktok takipçi satın al ve hesabını yükselişe geçir! Ucuz tiktok takipçi satın alma paketleri sunan sitemiz ile takipçi sayınızı yükselişe geçirmeye başlayın. Kaliteli ve aktif tiktok takipçi satın alma paketleri sunan sitemiz ile hesabınızı popüler hale getirin. Tiktok takipçi satın al hizmetini kullanmak için Türkiye’nin en güvenilir tiktok takipçi satın alma sitesini ziyaret edin.

  26. Tiktok beğenilen videoları silme işlemi için birkaç basit adımı takip etmeniz yeterli olacaktır. Bu işlemi mobil cihazınızdan ya da bilgisayarınızdan gerçekleştirebilirsiniz. Tiktok’ta beğendiğiniz videoları silmek istiyorsanız, uygulamanız gereken adımlar aşağıda maddeler halinde belirtilmiştir.

  27. İnstagram takipçi satın al son zamanlarda binlerce kişi tarafından araştırılmaktadır. İnstagram takipçi satın al hizmetinden faydalanmak için alacağınız sitenin güvenilir olması gerekmektedir. Güvenilir instagram takipçi satın almak için bizi tercih etmenizde fayda vardır. İnstagram takipçi satın al hizmeti için en güvenilir site ile karşınızdayız!

  28. Have you ever heard of second life (sl for short). It is basically a video game where you can do anything you want. SL is literally my second life (pun intended lol). If you want to see more you can see these second life authors and blogs

  29. İnstagram takipçi satın alma konusunda türkiye’nin lider sosyal medya ajansını denediniz mi? Sizde instagram takipçi satın al hizmetini ucuz bir şekilde kullanmak için hemen takipçi satın alabilirsiniz. Türk, gerçek, aktif, güvenilir ve en ucuz instagram takipçi satın alma hizmeti ile yükselişe geç. İnstagram takipçi satın al ve takipçini rakiplerine oranla arttır.

  30. İnstagram hesabınızı canlandırmak için, türk takipçi satın alma sitemizi ziyaret edebilirsiniz. En güvüvenilir ve en hızlı şekilde siparişleriniz tamamlanmaktadır. Faturalı hizmet ile resmi bir şekilde takipçi satın alabilirsiniz. İnstagram 100, 500 veya 1000 takipçi paketlerinden hesabın için seçim yap ve takipçi satın al.

  31. Have you ever heard of second life (sl for short). It is essentially a online game where you can do anything you want. Second life is literally my second life (pun intended lol). If you want to see more you can see these Second Life authors and blogs

  32. Have you ever heard of second life (sl for short). It is essentially a video game where you can do anything you want. sl is literally my second life (pun intended lol). If you would like to see more you can see these sl authors and blogs

  33. İnstagram takipçi satın al ve hesabını yükselişe geçir! Ucuz instagram takipçi satın alma paketleri sunan sitemiz ile takipçi sayınızı yükselişe geçirmeye başlayın. Kaliteli ve aktif instagram takipçi satın alma paketleri sunan sitemiz ile hesabınızı popüler hale getirin. İnstagram takipçi satın al hizmetini kullanmak için Türkiye’nin en güvenilir instagram takipçi satın alma sitesini ziyaret edin.

  34. Have you ever heard of second life (sl for short). It is essentially a game where you can do anything you want. Second life is literally my second life (pun intended lol). If you want to see more you can see these Second Life authors and blogs

  35. Have you ever heard of second life (sl for short). It is essentially a game where you can do anything you want. SL is literally my second life (pun intended lol). If you would like to see more you can see these Second Life websites and blogs

  36. Have you ever heard of second life (sl for short). It is basically a video game where you can do anything you want. SL is literally my second life (pun intended lol). If you would like to see more you can see these Second Life websites and blogs

  37. I don’t know whether it’s just me or if perhaps everybody else encountering
    problems with your website. It appears as though some of the written text
    on your posts are running off the screen. Can someone else
    please comment and let me know if this is happening to
    them as well? This may be a problem with my internet browser because I’ve had this happen before.
    Thanks

    My web site … Best Delta 8 THC Gummies

  38. Very great post. I simply stumbled upon your weblog
    and wished to say that I’ve truly loved browsing your weblog posts.

    In any case I will be subscribing on your feed and I am hoping you write again soon!

    Feel free to visit my web-site delta 8 gummies

  39. İnstagram organik takipçi satın al hizmetimiz ile hesabını yükselişe geçirmeye hazır ol! Güvenilir, ucuz ve organik instagram takipçi satın al hizmeti sunan sitemiz ile kaliteli takipçi satın alma paketlerinin tadını çıkar. İnstagram takipçi satın al hizmetimizi kullanmaya başlamak için 4 yıldır hizmet verdiğimiz instagram takipçi satın alma sitemizi ziyaret edebilirsiniz.

  40. Güvenilir tiktok takipçi satın alma sitesi ile takipçi kazanmaya başla! 4 yıldır güvenilir ve kesintisiz Tiktok takipçi satın alma hizmeti sunan sitemiz ile sen de takipçi sayını arttırmaya başla. Ucuz ve aktif tiktok takipçi satın al servisi sunan sitemiz ile profiline organik takipçi gönder. Tiktok takipçi satın al hizmetimiz ile hesabını geliştirmek için tiktok takipçi satın alma sitemizi incele.

  41. Have you ever heard of second life (sl for short). It is basically a video game where you can do anything you want. Second life is literally my second life (pun intended lol). If you want to see more you can see these sl articles and blogs

  42. Have you ever heard of second life (sl for short). It is basically a online game where you can do anything you want. sl is literally my second life (pun intended lol). If you want to see more you can see these Second Life authors and blogs

  43. Have you ever heard of second life (sl for short). It is essentially a video game where you can do anything you want. sl is literally my second life (pun intended lol). If you would like to see more you can see these Second Life websites and blogs

Leave a Reply

Your email address will not be published.